Dilema Etis dalam Akuntansi

Individu dalam profesi akuntan memiliki tanggung jawab yang cukup besar kepada masyarakat umum. Akuntan memberikan informasi tentang perusahaan yang memungkinkan publik untuk membuat keputusan investasi untuk masa pensiun, pendidikan anak dan pembelian besar seperti rumah. Agar publik dapat mengandalkan informasi yang diberikan, harus ada tingkat kepercayaan terhadap pengetahuan dan perilaku akuntan. Perilaku etis diperlukan dalam profesi akuntansi untuk mencegah kegiatan curang dan untuk mendapatkan kepercayaan publik.

Fakta

Dalam artikel berjudul "Etika Akuntansi Bisnis", Katherine Smith dan L. Murphy Smith menjelaskan bahwa alasan utama pedoman etika bukanlah untuk memberikan solusi yang tepat untuk setiap masalah, tetapi untuk membantu dalam proses pengambilan keputusan. Seperangkat pedoman yang mapan memberikan kompas kepada profesional akuntansi untuk mengarahkannya ke perilaku etis. Tanggung jawab khusus dari profesi akuntansi diekspresikan dalam berbagai kode etik yang ditetapkan oleh organisasi besar seperti American Institute of CPA. Kode Etik Profesional AICPA menguraikan tanggung jawab akuntan terhadap kepentingan publik dan menekankan integritas, objektivitas dan kehati-hatian.

Makna

Pengaruh perilaku etis dalam akuntansi menjangkau jauh dalam perekonomian. Setiap badan usaha memiliki seorang profesional akuntansi yang memberikan informasi di beberapa titik dalam siklus hidup organisasi. Banyak profesional akuntansi tergoda untuk mengubah hasil keuangan dan sering merasionalisasi perilaku tersebut dengan menyebutnya akuntansi kreatif atau agresif. Akuntansi agresif adalah proses menggunakan metode akuntansi yang meragukan untuk meningkatkan hasil. Seorang akuntan dapat mencatat pendapatan dan pengeluaran dengan cara yang salah atau menghilangkan biaya sama sekali. Insiden akuntansi agresif yang berulang adalah akibat dari kurangnya perilaku etis.

Contoh

Contoh umum dari dilema etika melibatkan manajemen yang menginstruksikan karyawan bawahan untuk mencatat transaksi dengan cara yang salah. Misalnya, sebuah perusahaan dengan kalender akhir tahun 31 Desember, menandatangani kontrak dengan konsumen untuk melakukan layanan. Kontrak tersebut biasanya ditandatangani 1 Desember dan berdurasi satu tahun. Prinsip akuntansi mengharuskan perusahaan mencatat pendapatan untuk kontrak hanya satu bulan, bulan Desember. Sisa pendapatan diakui pada laporan keuangan tahun depan. Namun, manajemen menginstruksikan seorang karyawan untuk mencatat seluruh jumlah kontrak pada Desember untuk meningkatkan pendapatan hingga akhir tahun berjalan. Manajemen menerima bonus untuk pendapatan yang ditingkatkan dan bawahan menerima pengakuan dalam tinjauan kinerja yang akan datang.

Solusi

Sayangnya, dilema etika, seperti contoh yang diberikan, sering terjadi. Untuk membantu mengekang keinginan untuk mempraktikkan akuntansi agresif dan mengabaikan perilaku etis, sejumlah organisasi memerlukan profesional akuntansi untuk menyelesaikan kursus pendidikan profesional berkelanjutan tentang etika. Selain itu, sejumlah perusahaan membentuk hotline whistleblower untuk mendorong karyawan menunjukkan kejujuran dan integritas di tempat kerja.

Pertimbangan

Banyak profesional akuntansi tidak mendorong kursus etika dan berpendapat bahwa perilaku etis tidak diajarkan, tetapi melekat dalam kepribadian individu. Selain itu, Direktur Fakultas J. Edward Ketz mencatat bahwa profesor akuntansi tidak suka meneliti atau mempelajari etika karena pendekatannya yang tidak ilmiah. Hasilnya sulit untuk diperiksa dan sulit untuk mengukur tingkat keberhasilan dari pengajaran mata kuliah etika.